O que é o Acordo de Schengen?

Assinado há mais de 30 anos, o Acordo de Schengen liberou viagens por toda a Europa. Bem, não em todo o continente, mas nos muitos países que assinaram para criar uma grande área livre de fronteiras internas.

O tratado foi assinado em 1985 na cidade de Schengen, no Luxemburgo, por cinco dos dez estados membros da Comunidade Econômica Europeia. Depois de entrar em vigor, o tratado permitiria que os cidadãos viajassem entre esses países sem passaporte.

Os primeiros membros que assinaram foram a França, a Alemanha, o Luxemburgo e os Países Baixos. Foi este grupo que fez o tratado oficial em 14 de junho de 1985, criou o espaço Schengen.

Embora assinaturas tenham ocorrido nos anos 80, foi apenas em 1995 que o Acordo de Schengen foi aplicado. Durante esse período, mais países aderiram à assinatura do tratado. A Itália concordou em 1990, Portugal e Espanha em 1991, Grécia em 1992, Áustria em 1995, Dinamarca, Finlândia e Suécia em 1996.

Hoje, o acordo inclui 26 países e aplica-se a cerca de 400 milhões de cidadãos da União Europeia. Esses residentes podem atravessar as fronteiras internas dentro do espaço Schengen sem necessidade de portar um passaporte. Os cidadãos da UE realizam regularmente mais de um bilhão de viagens todos os anos em todo o espaço Schengen.

Toda a ideia de livre circulação entre os países europeus existe desde a Idade Média. O Acordo de Schengen foi elaborado para apoiar a livre circulação em toda a Europa sem controlos nas fronteiras internas.

Mas a viagem sem fronteiras do Acordo Schengen ainda beneficia pessoas de fora da UE.

Nos últimos anos, o acordo levou a algo chamado a regra 90/180. Se um cidadão de um país fora do espaço Schengen, você pode viajar para a região por um longo tempo sem visto. A regra permite 90 dias de viagem sem visto dentro de um período de 180 dias. Isso pode se aplicar a turistas que estejam procurando férias ou pessoas de negócios fazendo viagens frequentes para a área.

Junto com os moradores locais para a área, os visitantes podem viajar de país a país com apenas um passaporte.

Essas regras relaxadas não se aplicam a países sujeitos a exigências de visto. Os cidadãos desses países devem solicitar um visto Schengen antes de visitar a área.

Atualmente, o espaço Schengen é composto por 26 estados europeus. Este é composto por 22 membros da UE e quatro fora da UE (Islândia, Noruega, Suíça e Liechtenstein).

Apesar de assinar o acordo, quatro outros estados da UE não foram admitidos no espaço Schengen. Chipre, Bulgária, Roménia e Croácia ainda aguardam aprovação para este tipo de viagem.

Em 2016, o Reino Unido votou pela saída da UE. Uma mistura entre esta votação e outras mudanças nas políticas de fronteira irá alterar as viagens para os cidadãos do Reino Unido . Uma vez cumpridos, estes cidadãos viajarão dentro do espaço Schengen como a maioria dos outros visitantes não pertencentes à UE.

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